Что такое звук?

Звук — это энергия, которую производят вещи, когда они вибрируют (быстро перемещаются назад и вперед). Если вы бьете по барабану, вы заставляете тугую кожу вибрировать с очень высокой скоростью (она настолько быстра, что обычно ее не видно), заставляя воздух вокруг него также вибрировать. Когда воздух движется, он уносит энергию из барабана во всех направлениях.

В конце концов, даже воздух внутри ваших ушей начинает вибрировать — и тогда вы начинаете воспринимать вибрирующий барабан как звук. Короче говоря, есть два разных аспекта звука: есть физический процесс, который производит звуковую энергию для начала и посылает его в воздух, и есть отдельный психологический процесс, который происходит в наших ушах и мозге, которые преобразуют поступающую звуковую энергию в ощущения мы интерпретируем как шумы, речь и музыку. Мы просто собираемся сосредоточиться на физических аспектах звука в этой статье.

В некотором смысле звук похож на свет: он исходит от определенного источника (например, инструмента или шумной машины), так же, как свет исходит от Солнца или лампочки. Но есть также очень важные различия между светом и звуком.

Мы знаем, что свет может проходить в вакууме, потому что солнечный свет должен проходить через космический вакуум, чтобы достичь нас на Земле. Звук, однако, не может проходить в вакууме: ему всегда нужно что-то проходить (известное как среда), например воздух, вода, стекло или металл.